Por qué el hidrógeno verde podría convertirse en el rey de las energías

Actualizado el 26 Sep 2022

Hidrógeno verde, la energía renovable del futuro

Una de las preocupaciones en todo el planeta alrededor del cambio climático es la de las afectaciones medioambientales de las fuentes tradicionales de generación de energía. Si bien Colombia no es uno de los países más contaminantes del mundo, y la mayor parte de su generación de energía proviene de plantas hidroeléctricas, el país no está ajeno en la búsqueda de nuevas fuentes de energía, rumbo a una transición energética.

Datos del IDEAM sobre los mayores responsables del efecto invernadero refuerzan la importancia de buscar alternativas al petróleo y el carbón como grandes fuentes de energía, sin que esto signifique acabar con su explotación ni dejar de investigar e innovar en una minería más sostenible.

Frente a este panorama, es importante intensificar la búsqueda de nuevas alternativas basadas en energías limpias que minimicen los impactos del cambio climático y aporten a la sostenibilidad del planeta.

Las energías renovables son, sin duda alguna, la respuesta a esta búsqueda, ya que brindan diferentes beneficios: no emiten gases de efecto invernadero a la atmósfera, el origen de estas energías es inagotable, y reducen la dependencia energética. Este tipo de tecnologías ha sido motivo de estudio de gran parte de la comunidad científica global y ha despertado el interés de gobiernos, periodistas, empresarios y de la sociedad en general al menos en los últimos 10 años.

Según la Agencia Internacional de Energías Renovables IRENA, los paneles solares (energía solar) y los aerogeneradores (energía eólica) hacen parte de las tecnologías más utilizadas para generar energía limpia. Sin embargo, no son las únicas, y una nueva forma de generación de energía que ya se ha implementado en Chile y otros países se viene estudiando para Colombia.

Se trata de la energía por hidrógeno verde. ¿Hidrógeno? Sí, hidrógeno, conocido como la energía del futuro.

Este elemento es el más abundante del universo, y es una fuente de energía limpia, ya que libera agua (H2O) en forma de vapor, y no produce dióxido de carbono (CO2). Algunos países de Europa, como Alemania, ya llevan la delantera utilizando este elemento hace más de aproximadamente 2 años.

Este elemento es el más abundante del universo y constituye una fuente de energía limpia, ya que al ser utilizado solo libera agua (H2O) en forma de vapor, sin producir dióxido de carbono (CO2). Algunos países europeos, como Alemania, llevan la delantera en la utilización de esta tecnología desde hace aproximadamente 2 años.

¿Cómo se genera energía a partir de hidrógeno verde?

Juan Manuel Salazar Gómez, consultor del Centro de Conocimiento de Bioeconomía Circular EcoDisruption, y experto en transición energética, le explicó a Impacto ECO que “existen muchos tipos de hidrógeno”, y pasó a enumerarlos.

Por qué el hidrógeno verde podría convertirse en el rey de las energías renovables
Hidrógeno verde producido a partir de energías renovables. Imagen: Akitada (Pixabay).
  • El gris, que es fabricado a partir de un hidrocarburo (energía no renovable), y es el más económico.
  • El azul, que tiene un proceso de producción similar al hidrógeno gris, con la diferencia de que al capturar CO2 resulta más costoso.
  • El verde, que se produce a partir de un proceso llamado electrólisis, desde un electrolizador, el cual emplea una corriente eléctrica –a base de energías renovables como la solar y la eólica– para descomponer o romper la molécula de agua y separar el hidrógeno del oxígeno. Este tipo de hidrógeno se podría producir a través de la biomasa en el futuro.

El hidrógeno verde es un gran aliado para la ‘descarbonización’ del planeta y la aceleración de la transición energética, y más en zonas donde la electrificación aún no es viable. De acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía, alrededor del 0,1 % del hidrógeno usado como combustible se genera hoy a partir de fuentes renovables, y cerca del 99 %, de fuentes no renovables.

Esta disparidad se debe a que la generación de hidrógeno verde, también conocido como hidrógeno renovable o e-Hydrogen, es más costosa que la producción del hidrógeno tradicional. No obstante, el hidrógeno verde es 100 % sostenible y representa una solución ambientalmente efectiva.

El informe ‘Hydrogen Roadmap Europe: A sustainable pathway for the European Energy Transition’, de The Fuel Cells and Hydrogen Joint Undertaking, expone que para 2050 es posible llegar a cubrir alrededor del 24 % de la demanda energética total en Europa y contribuir a una reducción de 560 millones de toneladas métricas de CO2 al año.

Ruta del hidrógeno verde para Colombia

A finales de 2021, el Ministerio de Minas y Energía, con el apoyo del BID y el gobierno del Reino Unido, presentaron la hoja de ruta de hidrógeno verde para Colombia, que muestra un panorama bastante prometedor. El entonces ministro de Minas y Energía, Diego Mesa, hizo gran énfasis en los 4 ejes principales en los que trabajará el país:

  1. Marco regulatorio y jurídico.
  2. Instrumentos de desarrollo de mercado.
  3. Apoyo al despliegue de infraestructura.
  4. Impulso al desarrollo tecnológico.

Juan Manuel Salazar evidencia que el pasado 18 de marzo de 2022 se implementaron 2 proyectos piloto de hidrógeno verde en Colombia: la petrolera estatal Ecopetrol, con energía solar, y Promigas, con blending (inyección de hidrógeno verde en las redes de gas natural), un proyecto pionero en Latinoamérica.

Y ya hay otros 15 proyectos piloto que se encuentran en análisis, vinculados a transporte, usos industriales, generación eléctrica y usos mixtos como el blending con gas natural, y que se espera poderlos implementar a corto plazo.

Ahora bien, el Plan Nacional de Desarrollo (PND) del gobierno Petro presenta una ambiciosa iniciativa destinada al avance de la transición energética mediante el uso de energías renovables. Entre las metas propuestas en este apartado, se destaca el objetivo de convertir a Colombia en el principal exportador de hidrógeno verde en América Latina para el año 2050, con el cuarto precio más bajo en todo el mundo.

Además, la implementación de Fuentes No Convencionales de Energía Renovable (FNCER), la actualización de la política minera y el fomento de la eficiencia energética son algunas de las acciones llevadas a cabo para lograr reducir la dependencia de los combustibles fósiles en el territorio nacional.

Para los próximos 10 años, se estima que la capacidad para la electrólisis estará entre 1 y 3 gigavatios (GW). Esto indica que habrá instalados entre 1,5 y 4 GW de capacidad de energías renovables dedicadas exclusivamente a la producción de hidrógeno, lo cual representa un avance significativo, aunque a un ritmo relativamente lento.

La meta para 2030 es producir hidrógeno en el norte del Caribe, una región donde los recursos solares y eólicos superan la media mundial, lo que la convierte en un lugar idóneo para este tipo de proyectos y contribuciones al cuidado del medio ambiente.

El hidrógeno gris ya es más caro que el hidrógeno verde en Europa, lo que permite tener un panorama mucho más alentador.

Juan Manuel Salazar, EcoDisruption.

En cuanto a los precios, una de las metas para el país es que para 2030 el kilogramo de hidrógeno verde tendrá un valor de 1,7 dólares, y para 2050 se reducirá a 1 dólar, lo cual representa un precio internacional altamente competitivo.

En cuanto a precios, se estima que para 2030 el kilo de hidrógeno verde va a estar a 1,7 dólares, y para 2050 estará en a 1 dólar, lo cual es un precio internacional muy competitivo y, como se indicó, se espera que sea uno de los más bajos del mundo.

El precio del hidrógeno verde ha sido hasta ahora un freno para su adopción, pues ha sido más alto que el del hidrógeno gris. Sin embargo, Juan Manuel Salazar resalta que ya se está hablando de que “el hidrógeno gris ya es más caro que el hidrógeno verde en Europa, lo que permite tener un panorama mucho más alentador”.

Se espera que Colombia se posicione como uno de los países pioneros en la producción de energía a partir de hidrógeno verde en Latinoamérica, abriendo así la posibilidad de exportarlo a otras naciones, incluso en Europa y Asia.

Aunque pueda parecer una meta inalcanzable para muchos, con un poco de apoyo esta visión se torna más cercana. Y precisamente esa ayuda está llegando: GIZ, una empresa alemana dedicada a la cooperación internacional, está colaborando actualmente con países interesados en invertir en hidrógeno verde en Colombia.

Es prioritario avanzar en nuevas formas para combatir el cambio climático. La generación y utilización de hidrógeno verde para producir energía es una forma no convencional, eficiente e interesante que sin duda contribuirá a la sostenibilidad del planeta.


Foto Principal: Akitada31 en Pixabay.

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Daniela Jaramillo Castillo
Daniela Jaramillo Castillo

Soy ecóloga de la Universidad Javeriana, con experiencia en educación ambiental. Cofundadora de EcoChuspa, un proyecto de divulgación y educación ambiental por medio de redes sociales. Además, soy amante de la entomología. En Impacto TIC hago la coordinación de Impacto ECO, el proyecto de sostenibilidad y medio ambiente del medio de comunicación.

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