Conectividad

Impacto del Internet satelital en Colombia



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El Internet satelital funciona a través de satélites que orbitan la Tierra y proporcionan conectividad a áreas donde las infraestructuras terrestres, como cables de fibra óptica, no están bien desarrolladas o son difíciles de desplegar.

Actualizado el 19 de ene de 2024



Internet Satelital

En Colombia, las conexiones de Internet satelital representan el 10 % del mercado de las telecomunicaciones. En febrero de 2022, el Ministerio TIC estableció un nuevo modelo en la prestación de los servicios satelitales a través de la Resolución 0376 de 2022, la cual derogó el régimen satelital anterior y actualizó los parámetros de contraprestación por el uso del espectro electromagnético.

Con esta actualización, se espera que el porcentaje actual de Internet satelital se incremente en los próximos años, convirtiéndose en una opción para las áreas rurales o remotas donde la conexión por cable no está disponible o es limitada.

La brecha de conectividad del país entre las áreas urbano-rural sigue siendo un reto. La proporción de hogares con conexión a Internet en el territorio nacional es del 60,5 %. En las cabeceras (zonas urbanas) es del 70,0 %, y en los centros poblados y rural disperso, del 28,8 %.

Para cerrar esa brecha en las zonas rurales y apartadas en países como Colombia, el Internet satelital se convierte en una opción. Sin embargo, este servicio sigue siendo costoso y presenta problemas en su latencia. A continuación, una guía sobre el Internet satelital en Colombia.

Antecedentes y evolución del Internet satelital

Los primeros conceptos de comunicaciones satelitales surgieron en la década de 1960 con el lanzamiento de los primeros satélites de comunicación, como el Telstar, que permitió la transmisión de señales de televisión y teléfono a larga distancia.

Sin embargo, fue hasta la década de los 80 y 90 que se inició la carrera por el Internet satelital. En esa época, las personas se conectaban a través de líneas telefónicas mediante modems.

Con los años, el Internet satelital empezó a ser más accesible para consumidores como para empresas, por lo que surgieron servicios que permitían la conexión a Internet a través de satélites geoestacionarios.

Esta tecnología ha evolucionado gradualmente, convirtiendo a los satélites en una opción para proporcionar conectividad en áreas donde las infraestructuras terrestres eran limitadas o inexistentes.

Exploración del Internet satelital en Colombia

La historia del Internet satelital en Colombia está marcada por avances tecnológicos y un progreso gradual en la conectividad de áreas remotas. A lo largo de los años, ha habido un crecimiento significativo en la infraestructura y el acceso a este tipo de conectividad en el país.

En las décadas de 1990 y 2000, el Internet satelital en Colombia comenzó a ofrecerse como una alternativa viable para áreas donde las conexiones terrestres eran limitadas o inexistentes. Se empezaron a utilizar satélites geoestacionarios para proporcionar servicios de Internet a zonas rurales y remotas.

Durante este período, empresas especializadas en telecomunicaciones comenzaron a ofrecer servicios de Internet satelital en Colombia. Proveedores como HughesNet, InterNexa, Claro, entre otras, empezaron a desplegar infraestructuras satelitales en el país.

Con la evolución de las tecnologías satelitales como las constelaciones de satélites de órbita baja (LEO), se espera una mejora significativa en la calidad y velocidad del Internet satelital en el país. Por lo que proyectos como Starlink de SpaceX podrían ofrecer Internet de alta velocidad y menor latencia en Colombia en el futuro.

En febrero de 2023, Starlink cumplió su promesa de iniciar su servicio satelital en el país, luego de contar con los permisos del Ministerio TIC. Su misión es llegar a zonas de difícil acceso de conectividad en el mundo, por lo que actualmente cuenta con cerca de 3.000 satélites en órbita.

Sin embargo, ninguno de estos servicios comerciales de Internet rural es económico, por lo que su aporte en estas zonas no radica en aumentar la penetración en los hogares de campesinos y poblaciones de escasos recursos, sino en conectar empresas locales y también a usuarios que se trasladan de la ciudad al campo.

Descripción de la tecnología y la infraestructura utilizada

El Internet satelital funciona mediante la transmisión de datos a través de satélites en órbita alrededor de la Tierra. Sin depender de cables o torres terrestres, el usuario accede a Internet a través de una antena parabólica con una unidad de transmisión y recibe recepción al conectarse con un satélite.

La señal viaja desde la antena terrestre hasta el satélite, que está ubicado en el espacio. El satélite recibe esta señal, la procesa y la retransmite a través de una banda de frecuencia diferente (uplink y downlink) hacia otra antena terrestre en una ubicación diferente o hacia la estación base de Internet satelital.

La señal se transfiere desde la antena del usuario final hasta el proveedor de servicios de Internet satelital. En ese momento, la solicitud se procesa, y se establece la conexión con la red global de Internet.

Una vez que se establece la conexión, los datos solicitados por el usuario viajan desde el proveedor de Internet a través del mismo proceso en dirección opuesta: desde la estación base, hacia el satélite y finalmente hacia la antena del usuario.

Ventajas y retos del Internet satelital

El Internet satelital es útil en áreas donde no hay infraestructura terrestre para proporcionar conexiones de Internet de alta velocidad, como en zonas rurales, marítimas o remotas.

Además, su implementación puede ser más rápida que la construcción de infraestructura terrestre, lo que permite llegar más fácilmente a esas áreas que requieren una conexión inmediata, adaptándose a sus necesidades y ser versátil para diferentes entornos.

Sin embargo, el Internet satelital puede contar con limitaciones en términos de velocidad, latencia (tiempo de respuesta) y costos en comparación con otras formas de conexión a Internet, debido a la distancia que los datos deben viajar entre la Tierra y el satélite.

Los costos de infraestructura y mantenimiento puede resultar elevados para el usuario final. En el caso de países como Colombia, que buscan cerrar la brecha digital, se debe garantizar que este tipo de servicio sea accesible para las comunidades a las que se busca impactar.

Otro factor clave es que el ancho de banda disponible para el Internet satelital sigue siendo limitado en comparación con las conexiones terrestres, lo que puede afectar la velocidad y la cantidad de datos que se pueden transferir.

Comparativa con otras tecnologías de conexión a Internet

Según datos de la Comisión de Regulación de Comunicaciones (CRC), en 2022 el servicio de Internet fijo en el país alcanzó 8,89 millones de conexiones, con un 89,7% de conexión en zonas residenciales. El 29,4% de los accesos de Internet fijo se soportan en fibra óptica, con una penetración en 730 municipios del país.

AspectoInternet SatelitalFibra ÓpticaInternet Fijo
(Cable/DSL)
VelocidadGeneralmente más lento
que fibra óptica e internet fijo
Ofrece velocidades muy altasVelocidades variadas,
más lentas que fibra óptica
Latencia Tiende a tener una latencia más alta debido a la distancia de viaje de datos.Tiene una latencia muy baja.Latencia más baja que internet satelital, pero más alta que fibra óptica.
Cobertura
Ofrece cobertura global, incluso en áreas remotas.
Limitada a áreas urbanas y con infraestructura adecuada.
Disponible en áreas urbanas y rurales, dependiendo de la infraestructura.
Estabilidad
Vulnerable a interferencias atmosféricas y condiciones climáticas.Más estable y menos propensa a interferencias externas.Menos susceptible a interferencias.
CostoEs más costoso, tanto en términos de equipos como en tarifas de suscripción.Puede ser costoso de implementar pero tiende a ser más económico en términos de suscripción.Su costo varía según la ubicación y proveedor de servicios.

Capacidad de datosLimitada en términos de ancho de banda disponible.Ofrece grandes capacidades de transmisión de datos.Ofrece capacidades variables de acuerdo al tipo de conexión.
Instalación y despliegueRápida implementación en áreas remotas o emergencias.Requiere una instalación más compleja y planificada.Varía dependiendo de la infraestructura existente.

Proveedores y tarifas de Internet satelital en Colombia

Los costos de Internet satelital varían según el operador y el territorio. Operadores como Claro, HughesNet, Starlink, Axxes Network y Direct TV prestan el servicio en Colombia. Estos son los proveedores de Internet Satelital con tarifas en Colombia:

HughesNet: Es uno de los proveedores más reconocidos a nivel global en servicios de Internet satelital. En Colombia, ofrecen planes para hogares y empresas con cobertura en áreas rurales, brinda planes con una velocidad de descarga en sus planes de 25 megas y 3 megas de velocidad de subida. Con opciones de 30 GB y 50 GB, su precio varía según el estrato.

La empresa que lleva 5 años en el país, es considerado el mejor proveedor de Internet satelital a nivel global, según un ranking realizado pora la revista investigativa U.S News & World Report.

Fráfico: Diario La República

Claro: La empresa ofrece planes de Internet satelital limitado desde 100 a 160 GB para fincas o zonas rurales apartadas. Si al usuario se le terminan las GB puede comprar paquetes de Internet Satelital que ofrece el operador, que van desde los COP $138.000. Según el plan que el usuario escoja puede conectar hasta 4 equipos de manera simultánea.

Starlink: En Colombia, Starlink ofrece un ancho de banda de hasta 350 Mbps de descarga en servicios corporativos y dependiendo la ubicación. Para servicios de hogar se espera que sea de hasta 200 Mbps.

Para adquirir el servicio las empresas autorizadas en el país son Movistar empresas, Gtd y Sencinet, también se puede pedir directamente en la página web de la empresa. Se realiza un pago único de COP $ 2.200.000 para el equipo y la mensualidad es de COP $210.000.

Axxes Networks: Es una empresa prestadora de servicios satelitales para soluciones de Internet, transmisión de voz, datos y video para empresas. En 2023, la empresa hizo el lanzamiento de dos soluciones integrales de teleducación soportadas con tecnología satelital para dos escuelas en Riosucio (Chocó) y Puerto Colombia (Guainía).

Direct TV: La empresa ofrece planes prepago de 30 MG de Internet Satelital solo en ciertas zonas del país. Los planes van desde COP $185.000

Impacto social y económico

Las tecnologías digitales son parte integral de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Según las proyecciones para 2030, las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) permitirán a los países no solo participar en la economía digital, sino cerrar las brechas en infraestructura y conectividad.

En el punto 9 de los ODS, se establece que “las TIC constituyen los medios para suministrar bienes y servicios de gran calidad en ámbitos esenciales como la atención sanitaria, la educación, las finanzas, el comercio, la gobernanza y la agricultura. Pueden contribuir a reducir la pobreza y el hambre, mejorar la sanidad, crear nuevos puestos de trabajo, mitigar el cambio climático, mejorar la eficiencia energética y a hacer más sostenibles las ciudades y las comunidades”.

El Internet satelital no solo permite que comunidades remotas, rurales o aisladas, sino que también tiene un impacto significativo en ámbitos educativos y de salud que, de otra manera, sería inaccesible.

Esta tecnología abre la posibilidad de que las comunidades rurales puedan acceder a la educación en línea, capacitación y recursos educativos. Además, facilita la prestación de servicios de atención médica a distancia, consultas virtuales, diagnósticos remotos y capacitación para profesionales de la salud en áreas remotas.

El Internet satelital juega un papel fundamental para reducir la brecha digital en Colombia, al proporcionar acceso a la conectividad en áreas donde las opciones convencionales son limitadas. Esto no solo contribuirá al desarrollo social, al empoderar a las comunidades marginadas, sino que también impulsará el desarrollo económico al generar oportunidades comerciales en regiones remotas.

Futuro crecimiento y desarrollo

Aunque el Internet satelital y el 5G tienen enfoques diferentes en términos de alcance y velocidad, pueden complementarse en algunos contextos para ofrecer una conectividad más sólida y amplia, especialmente en áreas donde una sola tecnología puede no ser suficiente para proporcionar una conexión estable y rápida.

Uno de los obstáculos para expandir el servicio de Internet satelital es el alto costo en la instalación de los satélites. Sin embargo, con los satélites de nueva generación, más pequeños y baratos, se puede dar mayor cobertura en cualquier parte del mundo

En algunas situaciones, el 5G podría servir como una red de respaldo o complementaria para el Internet satelital, especialmente en áreas donde la cobertura satelital es limitada o en interiores donde las señales satelitales pueden tener dificultades para penetrar.

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