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Petro propone di utilizzare l'infrastruttura della TV pubblica per Internet. Funzionerà?

Il presidente Gustavo Petro ha proposto di avere l'infrastruttura della Radio Televisión Nacional de Colombia (RTVC). “connettere buona parte del Paese, utilizzandolo per offrire servizi Internet”. Questo è stato detto durante il possesso di il nuovo ministro dell'ICT, Sandra Milena Urrutia Pérez, al quale ha lasciato il compito di esplorare tale possibilità.

Dopo averlo sottolineato “La Colombia non è ben collegata”, Lo ha sottolineato il presidente Petro "Il primo obiettivo del Ministero (ICT) è la connettività", per cui Ha menzionato la fibra ottica ei servizi satellitari come opzioni per portare l'uguaglianza digitale in tutte le parti del paese.

Tuttavia, ha posto maggiore enfasi sulla possibilità di utilizzare le stazioni televisive pubbliche per espandere la copertura di Internet. “Se è così, tecnicamente parlando, è così. Perché lì possiamo avere buona parte della connettività e delle infrastrutture di cui abbiamo bisogno, visto che esistono queste reti: antenne che sono di proprietà dello Stato e che si trovano in quasi tutto il territorio nazionale”.

L'idea del presidente è praticabile? Se pensiamo solo all'infrastruttura fisica, è improbabile – o impossibile – che le 231 emittenti televisive del Paese possano coprire le aree rurali con standard 3G, 4G o 5G. Ad esempio, solo il più grande operatore di telefonia mobile del paese, Claro, ha 9.200 stazioni base con le quali fornisce copertura a 1.098 dei 1.103 comuni che compongono la mappa politica della Colombia, secondo la compagnia.

Per quanto riguarda gli standard 4G (LTE) e 5G, la distanza tra le antenne dipende dalla frequenza su cui trasmettono: più è alta, più corta è la portata dell'onda, quindi sono necessarie più antenne. Le stazioni LTE possono avere portate fino a 20 chilometri se si trovano nelle bande inferiori a 1 GHz, ma nel 5G vengono utilizzate combinazioni di bande basse, medie e alte per aumentarne il potenziale, il che rende necessario distribuire antenne con un solo chilometro di copertura.

Infatti l'associazione Bitkom stima che la Germania richiederà 800.000 antenne per fornire una copertura completa della rete 5G a livello nazionale.

Ora, se parliamo di quell'altra risorsa che ha la TV pubblica, che sono le frequenze dello spettro in banda bassa, qualsiasi spazio inattivo o sottoutilizzato può essere molto utile per portare la copertura a lungo raggio nelle aree rurali, tramite banda larga mobile o Wi-Fi.

Per il 5G potrebbe essere un complemento a quanto eventualmente messo all'asta nelle fasce basse per gli operatori privati. Ma c'è un'altra opzione –che faceva parte del programma ICT presentato dall'attuale governo durante la campagna–: portare la connettività nelle aree rurali attraverso l'utilizzo di frequenze in banda UHF, assegnate alla televisione, che possono essere utilizzate per fornire connettività via Wi-Fi nelle zone rurali.

Questo sistema è noto come White Space Internet o TV White Spaces (TVWS), e si tratta di sfruttare porzioni dello spettro radio che non vengono utilizzate sempre o in determinati luoghi.

Microsoft spiega che le reti televisive White Spaces Funzionano allo stesso modo del Wi-Fi, tranne per il fatto che i segnali TV percorrono distanze maggiori e penetrano ostacoli come i muri. Inoltre, sono necessari meno punti di accesso per coprire la stessa area.

come riportato Impacto TIC, Microsoft, promotrice di questa iniziativa, ha avviato nel marzo 2021, insieme al canale regionale Telecaribe e con il supporto della National Spectrum Agency (ANE), un progetto pilota in 12 aree della costa caraibica per portare Internet nelle scuole rurali che prima non aveva il servizio, attraverso il segnale trasmesso dalla stazione di trasmissione RTVC situata sulla collina La Pita (Montes de María), nel comune di Ovejas (Sucre).

Visto così, parliamo di un sistema ideale, poiché non solo porta la connettività nei luoghi più remoti del Paese, ma massimizza anche l'utilità di un bene scarso e costoso come lo spettro radio. Il problema è che non esiste ancora un modello di monetizzazione redditizio e non ci sono nemmeno esperienze su larga scala.

L'iniziativa TVWS non è nuova: è stata discussa per la regolamentazione nel 2010, senza molto successo nella sua appropriazione. Ma grazie al colosso tecnologico di Seattle si è preso un nuovo respiro nel continente, attraverso piccoli progetti pilota e con il benestare degli enti regolatori per destinare alla connettività lo spettro televisivo sottoutilizzato.

Infatti, La Colombia è stata pioniera nella regione dando libero sfogo al suo utilizzo nel 2017, e diversi paesi stanno già avanzando in questa materia.

È un'opzione valida e concreta per arrivare dove l'ultimo miglio di connettività non arriva, sia per motivi tecnici che finanziari, ma di per sé non è una soluzione. Deve essere integrato con tecnologie quali microonde, satellite, banda larga mobile, Wi-Fi (sulla banda da 6 GHz), e sempre su una solida base di fibre ottiche.

Filippo Castro Cervantes
Filippo Castro Cervantes
Giornalista specializzato in ICT e telecomunicazioni, con un master in Gestione dei Servizi Tecnologici e di Telecomunicazioni presso l'Università di San Andrés, in Argentina. Consulente per la stampa e la comunicazione del Segretariato dell'Economia della Conoscenza, del Ministero dell'Economia argentino.

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